1) Valerii Cordi Annotationes in Pedacei Dioscoridis de Materia medica libros quinque. Liber de artificiosis extraction/bus. Liber II. De destillatione oleorum. Anno dei 1540. p. 229.

How confused were the ideas as to the nature of the distillation of the volatile oils even on the part of a man like Gesner who was theoretically and practically equally well trained, becomes apparent from the following extract of Gesner's description of the preparation of distilled oils and of spirit of wine from wine.

Die Specerey (Netken, Muscatnuss, Safran, Macis, Benzoe, Myrrha, Storax etc.) wird grob gepulvert, dann mit aqua vitae durchfeuchtet und bei gelinder Warme destillirt .... wenn das Ol anfahrt zu fliessen, so nimm die materi der specereyen aus dem Kolben und thus in ein sack/in, welches wohl verbunde sye mit einem faden, und trucks aus under einer prassen. Also dass der beide blach der pressen wohl heiss machest. Und also ge- buhrt es sich das ausgetruckt ol zu destilliren, recti-ficiren und circuliren, damit auff diese weis das rein lauter ol werde geschieden von der groben yrdischen materi. Demnach mag man wol wiederumb die hapffen putrificiren und digeriren mit dem vorgemelten aqua vitae, so von anderem abgesunderet worden. Unn zum letzten wiederumb destilliren.-)

The operation was interrupted at the beginning, the fatty oil saturated with ethereal oil expressed, and the volatile oil remaining in the residue separated by distillation.

For the distillation of the volatile oils from flowers, Conrad Gesner gives the following directions:

Die Blumen der Spiken oder des Lavander solt du eine kurze Zeit lang sonnen in einer grossen glasinen retorte und darnach ein Wasser in einem alembik darvonnen destilliren und abziehen. Dieses Wasser durch den ganzen Sommer gesetzt an eine warme statt an die Sonnen, so treybt es fur und fur ol uber sich, welches ol du allwagen solt von dem wasser separiren und absundern mit einem faderlich (feathervane) und dasselbe fleyssig be-halten in einem glasinen guttern (flash) wohl vermacht und verstopfet3)

1) Thesaurus Euonymi Philiatri, Ein k6stlicher Schatz etc. Zurich 1555. Fol. 216. "Wie man m6ge Oel separiren und abziehen von den Specereyen, Blumen und Samen". Edition of 1583. p. 206.

2) Thesaurus Euonymi Philiatri, Ein k6stlicher Schatz etc. Zurich 1555. Fol. 215-237.

3) Ibidem fol. 222.

According to Gesner, anise and other umbelliferous fruits are to be bruised and macerated with wine (fol. 227) before being distilled. Juniper berries are distilled per descensum, and the empyreumatic oil thus obtained rectified by destillatio per ascension (fol. 231).

As an illustration of the crude views held as to the nature of distillation, and as to the products of distillation, the directions for the rectification of spirit of wine given by Ulstad1) and followed by Gesner2) may here be quoted:

Wann weyn zwey oder drey mal fleyssig und ordentlich destillirt sein wird, so nimm einen reinen und dunnen Schwamm und zerhauwe denselbigen in so grosse stuck, welche in der grosse sygend, dass sy oben fur an alien orten in wendig der kolbensmogind anruren. Der selbig schwamm sol ange-bunden werde und mit zweyen oder dreye schniirlinen, welche fur den kolbe harausreichind, damit so du demnach einen helm darauf setzest, die schwamm nit mogind an boden des destilliergefesses fallen, und dieselbigen schwamm sol/end vorhin in baumol gesetztwerden, und demnach wieder-um ein wenig ausgetruckt, damit nicht etwan das baumol in den kolben herabtrieffe, und der materi so man zum destilliere genomme hat, vermischt werde und wann du jm also thon hast, so setz ei helm darauff welcher allenthalben verstriche seyge, damit kein dampff nirgends heraus gan moge. Unnd durch diesen schwamm wer-dend die aufgetriebenen geyster des aquae vitae simplicis seer wasentlich und feyn destifliert. Also was grober unreiner, yrdischer und ungedouw-ter materi und substanz ist, mag von wagen dess ols nicht durch den schwamm gan und durchtringen. Und so du den gebrannten weyn auff diese weys und art zu destillieren zu hand nimbst, so wirst du mer in einem abzug schaffen, dann sunst in dreyen.

As has already been mentioned, the 17. century, crippled as it was by the destructive storms of the Thirty Years war, added but little to the further development of the art of distillation and other technical scientific industries. The few active experimenters, however, favored with a better understanding, endeavored to perfect not only the apparatus used, but the processes as well. As the Destillirbuch of Brunschwig and similar treatises of his successors reflect the practical and theoretical knowledge of the 16. century with its mistakes and imperfections, so Rudolph Glauber's1) treatise on distillation reflects the condition of the art and science of distillation during the second half of the 17. century. Although Glauber's laboratory work and the character of his writings was of a wider scope than that covered by the older treatises on distillation, yet he also paid special attention to the distillation of aromatic plants and spices. In this, he and his contemporaries seem to have paid special attention to the improvement of the methods of distillation for the purpose of relatively increasing the products of distillation. For this purpose, as has already been mentioned on page 65, a very rational expedient of increasing the specific gravity and thus raising the boiling point of the water used for the distillation, was resorted to. It was effected by the addition of salts. A peculiar method for the distillation of volatile oils with the addition of muriatic acid is described by Glauber in the following words.

1) Ccelum Philosophorum seu liber de secretis naturae. Argentor. 1528. 2) Thesaurus de remediis secretis. Vol. 1, fol. 68. Tiguri 1552.